Жесткие диски периодически выходят из строя. На домашних компьютерах это обычно приводит к потере информации и остановке работы.
На серверах это является недопустимой ситуацией и поэтому был разработан механизм защиты данных. Суть механизма в том, что информация все время сохраняется не на один диск, а на несколько. И если вылетает один винчестер, то информация начинает считываться с другого. За счет этого обеспечивается повышенная сохранность и бесперебойность работы.

Есть разные уровни рейдов. Отличаются они количеством дисков используемых под резерв и скоростью работы.

0 уровень. Самый ненадежный и самый быстрый уровень. Все диски объединяются в один массив. Вся информация распределяется по всем дискам. Например, если вы записываете один фильм на массив 0 уровня из 4 дисков, то фильм будет разрезан на 4 части. Если вылетает один диск, пропадает вся информация. Используется там, где нужна очень высокая скорость дисковой системы и находятся некритичные данные. Например, для каких-либо расчетов, которые в случае сбоя можно перезапустить. 

1 уровень. Он же Зеркало. Вся информация дублируется на два диска. Часто используется в бюджетных серверах, которым нужно минимальное количество дискового пространства, но нужно обеспечить сохранность данных. 

5 уровень. Один диск используется как резервный. Скорость будет ниже, чем у 10 уровня. Недостаток уровня заключается в том, что при вылете одного из дисков запускается процесс перестройки массива, который довольно сильно нагружает все диски. Если при этом процессе продолжать работать и если используются диски большого объема, то можно получить сбой еще одного диска и вся информация будет утеряна. Используется в системах, где нужно максимум дискового пространства и нет очень активного использования либо рабочий процесс можно приостановить в случае какого-либо сбоя

6 уровень. Два диска используются как резервные. Минус уровня то, что его скорость ниже, чем у 5 уровня. Плюсом уровня является то, что он более защищен по сравнению с 5 уровнем. Используется в системах, где нужно максимум дискового пространства, но хочется получить более защищенные условия по сравнению с 5 рейдом. 

10 уровень. Самый надежный и очень быстрый уровень. Дисков в массиве должно быть четное количество. Половина дисков будет использоваться как резервная. Система создает несколько рейдов 1 уровня и создает из них общий массив 0 уровня. Единственный недостаток этого уровня это то, что половина дисков не используется и поэтому данный уровень является весьма дорогим. Используется в случаях, когда сохранность данных очень критична или нужно добиться максимальной скорости работы системы.

50 уровень. Два диска используются как резервные. Требует четное количество дисков, поскольку на практике создаются два массива 5 уровня, которые объединяются в один массив 0 уровня. Используется, чтобы в два раза понизить шанс на сбой при использовании массива 5 уровня. Несмотря на то что количество резервных дисков такое же, как и в рейде 6 уровня, скорость 50 уровня выше, чем скорость 6 уровня.

60 уровень. Четыре диска используются как резервные. Требует четное количество дисков, поскольку на практике создаются два массива 6 уровня, которые объединяются в один массив 0 уровня. Используется, чтобы в два раза понизить шанс на сбой при использовании массива 6 уровня.